"Ліга націй — це додаткова можливість для нашої збірної потрапити на Євро-2020", — так вважає Артем Франков. Згідно з жеребкуванням, що провела штаб-квартира Союзу європейських футбольних асоціацій (УЄФА), на рівні збірних запроваджується новий футбольний турнір, який проходитиме в дати проведення товариських матчів. Мотивацією для збірних стануть чотири путівки на фінальну частину Чемпіонату Європи з футболу.

Прем’єрний розіграш Ліги націй УЄФА відбудеться восени 2018 року. Згідно з жеребкуванням, Україна потрапила до групи зі збірними Чехії та Словаччини.

Франков пояснив, що цієї осені ми повинні провести 4 матчі з чехами і словаками в групі з трьох команд. "Той, хто займає перше місце, кладе це перше місце собі в кишеню і на рік забуває про цей турнір, тому що в 2019 році пройдуть звичайні відбори по системі 10 груп, з яких 5 буде в складі 5 команд, 6 — в складі 6. Причому по 2 команди з групи будуть безпосередньо виходити на Євро. Якщо ми виходимо на Євро з першого чи другого місця, ми собі просто підвищимо коефіцієнт, він в майбутньому нам зарахується", — пояснив член виконкому ФФУ.

На запитання ведучого, а якщо збірна посяде місце нижче другого у відбірній групі, Артем Франков відповів: "Якщо ж ми займаємо у відбірковій групі місце нижче другого, але при цьому ми перемогли в цій групі (в Лізі Націй), то в березні 2020 роки ми граємо плей-офф всередині нашого дивізіону В з іншими переможцями груп в дивізіоні В. І це буде наш останній шанс потрапити на Євро-2020, тому що розігруються 4 додаткові путівки для кожного з дивізіонів Ліги Націй (А, В, С, D)".

Фактично Україна зароблятиме восени 2018-го запасну можливість для потрапляння на чемпіонат Європи, пояснив Франков.

Додамо, що на жеребкуванні Ліги націй УЄФА, яке відбулося в швейцарській Лозанні, стався курйоз, пов'язаний з Україною і Росією. Згідно з регламентом турніру, обидві національні команди не могли потрапити в одну групу з політичних причин. При цьому збірні України та Росії знаходилися в різних кошиках Дивізіону В. Легендарний екс-півзахисник "Ліверпуля" і збірної Чехії Володимир Шміцер примудрився витягнути спершу кульку з Україною, а відразу за нею дістав команду, яка повинна була стати суперницею "жовто-синіх". Нею виявилася Росія. Але через "розведення" двох збірних РФ опинилася у підсумку в іншій групі.

Нагадаємо, що "жовто-сині" не змогли подолати відбірного бар’єру на Мундіаль-2018. У вирішальному двобої українці програли хорватам з рахунком 0:2. Збірна Хорватії потрапила на Чемпіонат світу в Росії, разом з нею в групі зіграють Аргентина, Нігерія та Ісландія.